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从MEMS麦克风诉讼案,浅析专利侵权风险
2018-08-14 19:25:48   来源:麦姆斯咨询   评论:0   点击:

一个小小的MEMS麦克风,引起歌尔股份和美国楼氏电子(Knowles)中美两大巨头长达近两年的专利纠纷。本文通过对专利的权利要求必要技术特征和目标产品技术特性的一一对比,针对潜在的专利侵权风险进行讨论。

张永强

一、MEMS麦克风发展与专利诉讼

MEMS麦克风长期以来一直备受关注,是近五年来所有MEMS产品中复合年增长率最高的器件之一。随着类似Alexa、天猫精灵和小爱同学等智能虚拟语音助手的出现,MEMS麦克风正成为中央语音指挥中心的必需品。另外,嵌入式麦克风平台也逐步增多,包括智能手表、耳戴式产品、汽车等。据Yole发布的《声学MEMS和音频解决方案-2017版》报告显示,MEMS麦克风市场将持续扩张,预计未来五年的复合年增长率达11%,2022年的出货量将超过80亿颗。因此,不管是对于现有的企业,还是初创型公司都充满机会。

随着MEMS麦克风市场的快速增长,竞争加剧,是时候来了解这些MEMS麦克风厂商之间将会发生什么“故事”。一个小小的MEMS麦克风,引起中国歌尔股份和美国楼氏电子(Knowles)中美两大巨头长达近两年的专利纠纷。双方交火的起点在2013年6月21日,楼氏电子在美国伊利诺伊州北部地区法院,对歌尔股份及其全资子公司歌尔声学电子(美国)有限公司发起了涉及MEMS麦克风产品的专利侵权诉讼。与此同时,歌尔作为原告,在潍坊起诉了潍坊三联家电和楼氏电子(苏州)有限公司侵犯了歌尔涉及MEMS麦克风产品的5项专利权。最终歌尔股份同楼氏电子就相关专利诉讼达成全球性和解,双方“化敌为友”,并开展深层次商务合作。

伴随着中国企业在全球贸易分工上担任越来越重要的角色,与国外公司的知识产权纠纷也会越来越多,专利侵权诉讼已成为高新技术企业竞争的一种常用手段。在中美贸易摩擦高频化的当下,歌尔股份诉楼氏电子(苏州)一案是个有重要意义的样本,值得中国企业学习借鉴如何更好地利用专利武器保护自身的权益。

本文通过对专利的权利要求必要技术特征和目标产品技术特性的一一对比,针对潜在的专利侵权风险进行讨论。

二、MEMS麦克风产品侵权风险分析

以专利公开号为CN201260243Y,其名称为自动贴片的MEMS麦克风为例,该实用新型专利公开了一种自动贴片的麦克风,这种结构的麦克风由于环形焊盘和麦克风声孔之间设置有环形隔离凸起部,可以避免焊盘在焊接中产生的锡渣等杂质进入麦克风声孔而产生的不良影响。

权利要求1.自动贴片的麦克风,包括带有第一声孔的线路板基板和保护内部结构的壳体,所述壳体和所述线路板基板结合在一起形成麦克风封装结构,麦克风封装结构内部设置有电容式声-电转换组件和信号处理装置,其特征在于:所述第一声孔外侧的线路板基板上设置有环绕所述第一声孔的隔离凸起部,所述隔离凸起部外侧设置有环绕所述第一声孔的焊盘。

CN201260243Y专利附图

图1 CN201260243Y专利附图

我们通过对一款手机上使用的MEMS麦克风进行截面分析,分析结果如图2、图3和图4所示。通过对MEMS麦克风上所有技术特征与专利权利要求1中的技术特征进行一一比对,即全面覆盖原则进行比对,我们得到表2的比对结果,发现这款MEMS麦克风全面覆盖了CN201260243Y专利独立权利要求1中所有的技术特征,因此,判定此款MEMS麦克风产品的侵权风险极高。

表1 专利与产品特征比对表

MEMS麦克风专利与产品特征比对表

焊接在手机PCB板上MEMS麦克风的截面图

图2 焊接在手机PCB板上MEMS麦克风的截面图

MEMS麦克风声孔附近局部放大图

图3 MEMS麦克风声孔附近局部放大图

图4 MEMS麦克风声孔附件凸起绿色覆盖层放大图

图4 MEMS麦克风声孔附件凸起绿色覆盖层放大图

三、结论

在判定被控侵权物是否构成侵犯他人专利权时,应当是将目标产品的全部技术特征与专利的必要技术特征逐一进行比较,以目标产品的全部技术特征是否落入发明专利权利要求书中独立权利要求的保护范围的全面覆盖原则来判定是否侵权。在技术特征比对的过程中,往往需要对产品进行截面分析或者其他分析手段找到产品上的技术特征,然后与专利权利要求中的独立权利要求进行一一比对,通过比对结果,可以清楚了解产品侵权风险等级高低,一旦出现侵权风险级别较高,应立即采取必要的措施规避侵权风险,否则将会遭到专利权人提起的专利侵权诉讼。

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