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禾赛科技:为无人车装上“中国眼”
2019-11-05 17:20:58   来源:新华网   评论:0   点击:

激光雷达象征着自动驾驶汽车的科技含量,它关乎能否打赢自动驾驶争夺战。令人振奋的是,一家中国供应商研发出了这种最为关键的“武器”。

人类发明了汽车,也被它束缚住了手脚。

历史上科技的每一次重大突破,都会引起生产力的深刻变革。波澜壮阔的汽车产业正经历百年一遇大变局。汽车驶向下一站——自动驾驶。

解放四肢,自由驰骋,自动驾驶的成功离不开一种关键零部件——激光雷达。

激光雷达就像自动驾驶汽车的“眼睛”,它视野宽广,可快速进行扫描,然后专注于感兴趣的对象。业界流传一句话,“激光雷达的产品演变史,就是半部自动驾驶行业的进化史”。

激光雷达象征着自动驾驶汽车的科技含量,它关乎能否打赢自动驾驶争夺战。令人振奋的是,一家中国供应商研发出了这种最为关键的“武器”。

在硅谷,60多家获得无人车测试牌照的自动驾驶公司中,有超过一半都是一家中国公司的客户——禾赛科技。禾赛研发的激光雷达Pandar系列,累计获得18个国家42个城市和地区的顶尖客户的认可。

总部位于上海的禾赛科技公司

图为总部位于上海的禾赛科技公司

与垄断竞品一较高下

无人车顶部都有一个特殊装置,它就是激光雷达。为无人车打造灵敏的“眼睛”,禾赛与激光雷达注定结缘。

大浪淘沙,新一轮海归创业潮呈现很多共性——硬科技,知识密集,掌握关键核心技术,研发人员占比高,公司成立时间短,规模不大,具备发展潜力,成长性好。如果拿这些指标来审视,禾赛几乎占了每一条。

在国内接受了最好的本科教育,远渡重洋,求学于美国最杰出的大学,随后又分别供职于顶尖的跨国公司,并成为好朋友,禾赛三位创始人拥有许多相似的经历和看法,这成为共同创业的必要条件。

“我们三个都是所谓的‘硬件背景’,希望做一个看得见、摸得着的产品。这是我们最早的兴趣点。”回忆创业初心,禾赛科技联合创始人、CEO李一帆说,大家抱负接近,非常渴望做一些产品,让每个人都从中受益。

禾赛科技联合创始人、CEO李一帆接受新华网采访

图为禾赛科技联合创始人、CEO李一帆接受新华网采访

2013年,禾赛科技在硅谷应运而生,次年落户上海。

起初,以做激光气体遥测系统起家,虽然只做气体传感器也能做成一家成功的高科技公司,但禾赛希望开拓更广阔的市场,把已有的激光技术和在硬件领域的积累,转化成其它行业可以被通用的技术。

有抱负、有准备,机遇往往偏爱这样的头脑。

彼时,自动驾驶行业锋芒毕露,对激光雷达需求非常旺盛,这是一个万亿级市场。经过反复探索,禾赛最终找到了公司的发展方向——自动驾驶激光雷达。它能把人从枯燥的驾驶过程中解放出来,节约时间,技术壁垒高,而且具备刚需和爆发性的增长潜力,恰好又是团队非常擅长的技术领域。

全球几百家公司号称研发激光雷达,但因为产品技术复杂,真正做出产品,并拿到可观订单的公司非常少见。2016年底,当禾赛发布第一代原型机时,真正做到大量出货的只有一家美国公司,它们垄断了全球市场。

哪里有垄断,哪里就有破局者。

李一帆发现,这家公司尽管市场占比大,但技术并不那么领先。既然市场增速如此之快,而垄断者又不是一个无懈可击的竞争对手,这让禾赛坚定了做一款产品,与之一较高下的信心。

禾赛推出的激光雷达Pandar40P

图为禾赛推出的激光雷达Pandar40P

2017年4月,禾赛推出新款40线激光雷达Pandar40,这是一款对标同档次垄断竞品的优质产品,它测距远、精度高、抗震性好、耐高低温,而且价格优势更明显。

市场是最好的“试金石”。凭借过硬的产品品质,Pandar40深受客户青睐,无人车的“眼睛”多了一个新选择。目前,Pandar40已被装在全球数十家最顶尖自动驾驶公司的无人车上。

与高手交锋,不仅获得自身能力的提升,更打开了发展格局。

成功发布Pandar40后,禾赛一鼓作气,相继推出PandarGT和Pandar64。2019年初又推出PandarGT 3.0,并在其中使用了自主研发的高速振镜系统和激光器,在低成本量产、车规化和产品整体性能的可靠和稳定上又迈进了一步。

“3年过去了,可以自豪地说,我们今天做的产品,不论是性能、市场口碑,还是在整个无人车行业的占有率,是高于美国竞争对手的。”李一帆说。

因为能干,所以幸运

目前,在自动驾驶领域使用的激光雷达是禾赛的主要营收来源,市场占有率全球领先,2018年产销额位居世界前列。

跨界进入激光雷达业,仅用4年时间,禾赛就成长为细分行业的“王者”,它无疑是大家口中的“幸运儿”。

事实上,成功从来都不是偶然的。如果用兵家的话讲,禾赛的成功占据了“天时地利人和”。

在自动驾驶刚起步之际,禾赛就敏锐地找准方向、抓住时机,筑牢了技术壁垒,成为先行者、引领者。

禾赛面对的是to B市场,客户非常理性,“英雄不问出处”,他们只信赖产品品质过硬的供应商。这对扎根中国,又是一家初创企业的禾赛来说,无疑是利好信息。

公司创始人不仅自身优秀,而且回到中国,坚信这里蕴藏着最好的市场机会,招募了一批最顶尖的工程师团队。

“我们不仅选了一个正确的方向,并且我们的研发实力、迭代速度,包括作为一个中国公司,我们往前冲的这个拼劲,在全球竞争对手里都是非常靠前的。”李一帆自信地说,对客户而言,一旦抛开主观偏见,关注真正关心的所有事情,禾赛几乎都做到了最好,客户没有道理不选你。

旁观者说,它怎么那么幸运,总能抓住风口;禾赛却说,因为能干,所以幸运。

所谓实力要靠产品说话,产品研发的实力最终要落到一个个技术指标上。把每一个细分指标做到极致,这是研发实力的最好体现。

在李一帆看来,激光雷达最核心的技术指标,其实就是抗干扰性、测距能力、测距精度,还有可靠性等。禾赛这支团队恰好在每一个细分的方向上都有经验积累。所以最终开发的产品在每一个核心指标上,都比竞争对手更强。

激光雷达生产线上的自动化高精度设备

图为激光雷达生产线上的自动化高精度设备

过去几年,大量客户从世界各地飞到上海,参观禾赛工厂、了解产品性能,最终牵手禾赛。征服客户,李一帆说,靠三条:

——产品性能足够领先,性能里面包括测距、精度、抗干扰等。

——量产化的工艺,产品的可靠性非常高,寿命长,是客户眼中工业化做得最好的典范,值得信赖。

——技术迭代速度快,今天选了禾赛的产品,下一代产品可以持续用,禾赛一直是引领市场和技术的可靠伙伴。

在外界看来,禾赛是一个破局者,它打破了激光雷达量产难、成本高的两大魔咒。

对此,李一帆却不那么看。“这些观念,其实是当年被外国公司垄断的时候,大家形成的。”他认为,成本高,本质原因是技术不够成熟,并且市场总量不够大,如果说今天成本大幅下降了,那不是禾赛一家的功劳,而是整个行业向前演进的结果。其次,当年产量只有几十台几百台的时候,确实不太容易量产化,所以更简单的办法就是不以量产的方式去设计产品,而今天,以量产的前提设计产品是通往前者的必经之路。

做正确的事,不做容易的事

禾赛的产品哲学是不求多,把一款产品做深、做精。近两年,禾赛每年只推一款新品,但每款都带来数亿元收入。

“禾赛有一个核心价值观,就是做正确的事,而不是做容易的事。”李一帆说。

不管推出多少新品,用户最终选择的一定是最好的那款。是打造10款80分的产品,还是只做一款95分的产品?禾赛选后者。公司刻意不多做产品,而是逼着自己认真去想,把一款产品的所有细节都想透、想对。

作为摄影爱好者,李一帆拿摄影做了形象的类比。他深知做企业、做产品和拍照一样,不可能无限次按下快门,所以每次按的时候,都要非常小心。一旦按下去,禾赛希望拍出来的一定是一张完美的照片。

一个有着良好企业文化的团队,才会蕴藏无限力量。

创始人在硅谷的求学工作经历,让禾赛自上而下充满浓郁的“高校文化”。开放式办公让员工交流更自由,公司还设有共享太空舱,员工的午休更舒适,午间瑜伽课是女员工的最爱,游戏间、茶水间是劳逸结合的好去处。

禾赛办公区设立的共享太空舱

图为禾赛办公区设立的共享太空舱

在李一帆眼中,禾赛大部分员工很像数学家,他们从事着完全创新性的工作,如果约束过多,最终将导致他们只能贡献最低的产出。而如果每个数学家都是最低产出,公司肯定无法实现创新发展。

开放包容的文化,赋予禾赛一颗开放包容的心,从而以更开阔的视野看待世界。

对待员工,禾赛有一个价值观叫“重本质、轻形式”。希望让大家觉得,为公司创造的最大价值是工作本身,而不是穿什么衣服,穿什么鞋,怎么走路。

对待竞争,禾赛认为这是好事,良性竞争可以促进企业发展,敦促自己更努力地做研发、做市场,竞争让最优秀的企业脱颖而出。

对待合作,禾赛秉持开放态度,因为深知自身力量毕竟有限,禾赛愿和每一个细分领域最优秀的伙伴合作,一起推出在各自领域最有竞争力的产品。

文化和信仰是软实力,也是企业迈向国际化的一张通行证。

一个小故事颇能佐证禾赛的价值追求。2017年,一家海外大客户提出抗干扰激光雷达的产品需求。接到订单后,禾赛迅速调集研发资源,投入功能攻关。按客户要求,“年底”前必须交付,否则就不认可这项技术。按常规理解,年底交付即12月31日交付。但由于西方圣诞节的缘故,客户所说的“年底”其实是12月12日。为了履行“严守承诺”的价值观,禾赛上下通宵达旦,最终赶在规定日期成功交付。

回忆起这次交付,李一帆觉得对禾赛的影响深远。他说,通过这件事,这家大客户对禾赛的信任度更强,因为他们知道,禾赛是一家承诺以后会不惜一切代价交付的公司。

回归中国是最正确决定

中国是全球成长最快的经济体,那些看好中国市场的企业同样获得前所未有的高成长。

回国创业,这是禾赛最正确的决定。李一帆用“没有之一”来表述:“2014年回国创业,而不是在硅谷创立这家公司,是禾赛发展历史上做的最正确的决定,没有之一。”

禾赛科技位于上海嘉定的工厂

图为禾赛科技位于上海嘉定的工厂

禾赛是一家充满浓厚中国情怀的公司。

禾赛的英文名称一直是汉语拼音“Hesai”。公司的激光雷达产品Pandar,来自“中国国宝”熊猫Panda和激光雷达Lidar的英文合拼,禾赛的历代产品,Pandar40,Pandar64,然后到PandarGT,都沿用了这种命名方式。

长三角科技创新资源丰富,一体化程度高,是创业者施展抱负的理想热土。回国落户上海,李一帆深刻体会到,能够享受到长三角产业链对公司的帮助,尤其是上海市政府及工厂所在地嘉定区政府对企业的大力支持,公司持续吸引到长三角乃至全国、全球优秀的科技人才加入。“今天看来,我们觉得能够在上海落地、生根、发芽,也是禾赛历史上做得非常幸运的决策。”

近期,禾赛成功入选上海市2019年度科技小巨人工程立项名单。上海正大力发展高端制造,作为新锐科技企业,禾赛的“入围”证明了企业的潜力和前景。

中国拥有无与伦比的庞大市场,为追求卓越的企业创造了无限机遇。

当年,有机会创立一家美国公司,而禾赛选择成为一家中国公司,就是深信在中国所能创造的价值更大。“作为中国人,能够首先让自己的国家享用这些最好的技术,我觉得这对我们来说很重要。”李一帆说。

放眼未来,迈向汽车强国,中国正迎来“换道超车”的历史性机遇。

有报告预测,到2035年,全球自动驾驶汽车销量将达1200万辆,其中超过1/4在中国售出。在汽车产业新一轮竞赛中,以禾赛为代表的零部件供应商,为中国跻身世界自动驾驶前列做出了表率。

“自动驾驶现在还处于混战中,中国人是可以跑出来的。”李一帆非常看好中国汽车产业的未来前景。他认为,中国人勤奋好学,抓住新机会的能力更强,中国一定能在自动驾驶这个新的行业占据重要一席之地,中国也一定能涌现出数量更多的优秀公司。

一个坚持开放的公司和一个坚持开放的国家,最终将长远受益。

李一帆希望,全行业持续保持开放的态度,政策持续保持鼓励创新的方向,营造更加宽容试错的创新环境,用包容的态度看待企业的发展。

用机器人技术节约人类20%时间

激光雷达正朝着更小、更便宜、更集成化方向演进,禾赛希望在这个趋势下把产品做得更智能。

如今的传感器有点像摄像头,但它是激光三维传感的,禾赛希望把激光雷达和摄像头进行融合,做成无人车的“眼睛”和“大脑”的整合体。“我认为行业一定会走到这个方向,而在这个过程中,我们还要克服很多困难。”李一帆说。

从几十人成长为近700人的团队,禾赛不满足于只做激光雷达这一件事,这群人更远大的梦想是做机器人技术,改善人类生活。

禾赛助力打造的智能重卡在洋山港"安家"

图为禾赛助力打造的智能重卡在洋山港"安家"

激光雷达是人工智能服务机器人行走的“慧眼”,多样化的创新应用已然成为业界关注的焦点。

区域内的自动驾驶车,港口的集装箱货车,干线上的物流卡车,末端的配送小车,工厂里面的叉车,运货的AGV……越来越多的装备用了上了激光雷达,提高了工作效率和智能化水平,释放出巨大的价值。

“机器人技术不应被行业所限制,应该在不同的行业被广泛应用。”李一帆说,未来三五十年内,机器人技术会让我们的社会出现巨大变化,让很多事情变得很方便,变得很安全,变得很高效,变得很舒适。

心怀使命与愿景,这是企业历久不衰的真谛。

1%、90%、20%,三个数字描绘出禾赛未来30年的新图景。

——到2025年,禾赛希望用激光雷达让全世界1%的车拥有三维感知能力,能感知人在哪儿,车在哪儿,我在哪儿。

——到2035年,禾赛希望与自动驾驶产业链通力合作,让整个人类社会所有的驾驶开车时间减掉90%。

——到2050年,禾赛希望用不同场景下的机器人技术,帮助人类社会节约20%的时间。

自动驾驶激光雷达只是“前菜”,对禾赛来说,机器人技术才是“主菜”。

梦想虽远,前行必达。作为供应商,禾赛希望赋能客户,希望在不远的将来,支撑他们用机器人技术做不同的应用创新,最终让机器人技术造福人类社会。

延伸阅读:

《激光雷达技术及核心元器件-2019版》

《汽车和工业应用的激光雷达-2019版》

《激光雷达(LiDAR)技术及市场趋势-2019版》

《汽车雷达和无线通信-2019版》

《汽车成像-2019版》

《汽车人工智能计算技术及市场趋势-2019版》

《汽车激光雷达专利全景分析-2018版》

《法雷奥SCALA激光扫描仪》

《LeddarTech固态激光雷达(LiDAR)模组:LeddarVu》

《大陆集团最先进的ADAS激光雷达:SRL1》

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