苹果公司将制霸MicroLED?看专利怎么说
2018-03-27 23:05:10   来源:麦姆斯咨询   评论:0   点击:

MicroLED显示现在确实是大热门,Apple(苹果公司)也确实在积极地进行内部开发。苹果已经针对这一新型显示技术的所有关键元件,进行了知识产权开发和布局。预计它们将在不远的将来决定由哪家公司来负责microLED的设计和生产(可能包括苹果公司自己)。

麦姆斯咨询报道,MicroLED显示现在确实是大热门,Apple(苹果公司)也确实在积极地进行内部开发。苹果已经针对这一新型显示技术的所有关键元件,进行了知识产权开发和布局。预计它们将在不远的将来决定由哪家公司来负责microLED的设计和生产(可能包括苹果公司自己)。Yole与其全资子公司KnowMade近期联合发布了《MicroLED显示专利全景分析-2018版》,从中我们可以深入了解microLED显示技术的发展现状,各公司的专利申请情况,以及苹果公司在这一新产业的实际地位。

Samsung(三星)在2018年拉斯维加斯CES(消费电子展)上展示的巨幅146英寸microLED电视——“The Wall”无疑是现场最夺目的明星产品之一。尽管严格来说,实际上它并不是真正基于microLED技术,而是更传统的SMD LED封装,类似已经很成熟的小间距LED电视墙。不管怎么说,这款价值30万美元的显示屏赚足了眼球,使microLED在技术圈获得了极大的关注。

 Samsung在2018 CES上展示的146英寸microLED电视——“The Wall”

Samsung在2018 CES上展示的146英寸microLED电视——“The Wall”

苹果公司自2014年收购microLED初创公司Luxvue以来尽管经历了诸多波折,但苹果任然非常看中这项技术,并希望在近几年开始microLED显示屏的规模量产。

Yole发布的《MicroLED显示专利全景分析-2018版》报告确认了苹果公司确实一直在microLED显示技术领域暗暗发力,并申请了大量的相关专利。Yole的这份报告深入分析了microLED显示领域的全球1500多件专利,而苹果公司凭借该领域的60多个专利家族,无论是在专利数量还是专利强度和深度方面都占据行业榜首。

MicroLED显示领域全球主要专利申请人排名

MicroLED显示领域全球主要专利申请人排名,依次为:Apple/Luxvue(美国)、X-Celeprint(英国)、Facebook-Oculus(美国)、ITRI(台湾工研院)、China Star Optoelec Tech(中国华星光电)、Mikro Mesa(台湾)、BOE(中国京东方)、Changchun Institute CIOMP(中国长春光机所)、Sharp/Elux/Foxconn(日本)、Samsung(韩国)、Vuereal(加拿大)、Goertek(中国歌尔股份)和SONY(日本)

图片来源:《MicroLED显示专利全景分析-2018版》

苹果公司的专利组合覆盖了许多microLED显示相关的重点技术领域,意欲解决所有影响该技术商业化的主要技术瓶颈。从专利分析看,苹果公司的研发投入主要专注于转移、组装和互连技术,关于这些技术申请了40余件专利。其中的重点,同时也是Luxvue之前研究的核心,在于其基于MEMS技术的微芯片转移技术。其他的核心专利还覆盖了microLED技术相关的多个领域,例如microLED芯片效率的提升,这是microLED显示能够提供但又令很多开发商头疼的另一挑战。苹果公司的专利组合解决的其他关键技术还包括颜色转换、光管理、像素和显示结构、测试和传感器集成等。

苹果公司microLED显示技术重点领域的专利结构图

苹果公司microLED显示技术重点领域的专利结构图

专利的数量和强度能够很好的反应公司技术的先进性。不过,即便如此,也不足以确保公司在市场运营中获得绝对的自由。MicroLED显示技术相关的大量研究起始于2010年前后,但对该领域专利的深入挖掘揭示了很多本世纪初便申请的重要专利,它们的申请人包括索尼、夏普以及许多科研机构。

要实现microLED显示需要结合三个层级的主要专业技术:LED、晶体管背板(玻璃或Si-CMOS)以及芯片转移技术。相比传统显示屏,其供应链非常复杂且漫长,每一步都很关键,非常高效地管理各个方面极具挑战。目前还没有一家公司能够单独应对所有的技术挑战,完成所有组件的垂直整合。从该领域专利广泛的申请人,可以侧面反应这些纷杂的挑战。

目前,仅有苹果等少数几家公司拥有技术点覆盖广阔的专利组合,但它们在关键技术领域的专利数量,已经足以在microLED显示产品最终量产上市时,带来复杂的授权许可和专利诉讼。

无论如何,microLED显示领域的专利申请已经涉及了120多家公司和科研机构,在技术方面已经获得了足够的发展动力,根据大多数业内观察家的预测,首款商业化的microLED显示产品预计能够在2020年上市。而最终哪款产品会率先脱颖而出,则需要看技术成熟度、OLED和量子点等竞争技术的发展状况、公司的战略,以及各应用对供应链的特定要求等多方面的相互影响。

中短期来看,麦姆斯咨询认为microLED显示技术将率先应用在AR/MR(增强现实/混合现实)和头戴显示应用的微显示屏以及可穿戴领域,而在可穿戴领域苹果公司已经占据市场领先优势。智能手机和电视应用则要困难很多,技术和供应链都将面临更多挑战。要将2500万到1亿个独立的microLED组装称一块4k或8k显示屏极其复杂,要求极高装配精度的同时,还需要极高的吞吐量。采用目前最先进的拾取和安装设备,完成一块8k电视的组装,可能需要150天的时间!

但对于大多数应用,microLED将是最理想的显示解决方案,是在LCD红海和即将步入红海的OLED产业实现显著差异化的机遇。近期来自Facebook、Sharp/Foxconn、Google、Intel和Samsung的大笔投入,表明了这些巨头对microLED显示的肯定,为microLED显示指明了即充满挑战又值得期待的美好未来。

延伸阅读:

《MicroLED显示专利全景分析-2018版》

《手机射频前端模组专利全景分析-2018版》

《量子点和广色域显示技术及市场-2017版》

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